Występuje ono dosyć często i może być wywołane mechanicznie, na przykład przez zjedzenie zbyt gorącego pokarmu, na skutek uszkodzenia odłamkami kości lub innym ostrym przedmiotem. Może też być następstwem chorych zębów. Pielęgnacja zębów psa powinna nas szczególnie interesować, bowiem utrzymanie ich w dobrym stanie, to zdrowy przewód pokarmowy i zdrowa jama ustna. Warto kontrolować zęby psa, zwłaszcza dorosłego, i jeśli zachodzi potrzeba usuwać powstający kamień nazębny, który uszkadza dziąsła. Zalegające i gnijące pod kamieniem resztki jedzenia, poza przykrą wonią, prowadzą do obluźnienia zębów, stanu zapalnego dziąseł i próchnicy.

Przy powierzchniowym zapaleniu jamy ustnej psy ślinią się, mają mniejszy apetyt, wydają się stale przeżuwać pokarm. Stosowanie prawidłowego odżywiania pokarmem półpłynnym i płukanie jamy ustnej roztworem nadmanganianu potasu daje wyniki pozytywne.

Głębokie zapalenie powoduje powstawanie pęcherzy i wrzodów. Język pokryty jest białawym nalotem, śluz zabarwiony krwią. Leczenie jest długie i trudne, może być przeprowadzone tylko przez lekarza weterynarii.