Niektórzy hodowcy twierdzą, że najlepszym okresem do kojarzenia jest 10 dni po pojawieniu się wydzieliny (proestrus), inni wolą 12 dni. Korzystnym kompromisem jest podwójne krycie – albo 10 i 12 dnia, albo 11 i 13 dnia. Zdarzają się też suki, które należy kojarzyć już w 9 lub przeciwnie w 18 dniu.
Jeśli suka nie ma zewnętrznych objawów rui, lekarz może pobrać wymaz z jej pochwy, aby ocenić fazę cyklu i pomóc w ustaleniu odpowiedniego czasu kojarzenia. Jest to kosztowne i hodowcy decydują się na badanie po kilku nieudanych kojarzeniach.
Pies hodowlany
Większość psów hodowlanych przechodzi „inicjację” w wieku około 10 miesięcy, najlepiej z doświadczoną suką. Użycie nie wypróbowanego psa (nawet wystawowego) z suką-dziewicą może być trudne i zdenerwować oba psy, więc jeśli ma to być pierwsza ciąża naszej suki, szukajmy doświadczonego psa hodowlanego.