W warunkach pustynnych używane są jak psy gończe do szczucia zwierzyny. Są samodzielne i bardzo trudne do ułożenia. Bardzo lubią zabawy, biegi i wymagają od przewodnika cierpliwości i serdecznej stanowczości. Prowadzone właściwie są łatwe we współżyciu, czyste i spokojne, uwielbiają dzieci. Serdeczne dla właściciela, są nieco nieufne w stosunku do obcych. Wymagają solidnego wybiegania się i długich spacerów.

W Europie stały się popularne dzięki tradycji wyścigów, w których liczy się zrywny start, szybki bieg i refleks. Są to psy wysokie, szczupłe, lekkie, o kufie w kształcie wydłużonego klina, o długich, suchych kończynach. Całość robi wrażenie wychudzonego psa z bardzo głęboką i wąską klatką piersiową.
Najstarszą, pierwotną rasą jest sloughi, chart arabski (wys. 55-75 cm) —  pies o subtelnej budowie i suchej muskulaturze. Włos ma krótki, delikatny, maści piaskowej lub płowej.